Què va passar realment durant l'incident de Chappaquiddick de Ted Kennedy

Arts I Cultura

Getty Images

La nit del divendres, 18 de juliol de 1969, el senador nord-americà Edward 'Ted' Kennedy, de 37 anys, va conduir el seu Oldsmobile d'un pont de fusta cap a un estany de la petita illa de Chappaquiddick, a prop de Martha's Vineyard. Kennedy va sobreviure a la caiguda, però el seu passatger no, i la tragèdia va xocar no només la família Kennedy, sinó la nació.

jenna bush obama

L’esdeveniment és ara el tema de Chappaquiddick, un llargmetratge protagonitzat per Jason Clarke, Kate Mara i Ed Helms que debuta el 6 d’abril. Aquí teniu el tràiler:



I què va passar realment aquella nit?

Kennedy, que havia estat elegit batut majoritari al senat el gener anterior i que era candidat a la candidatura presidencial demòcrata de 1972, va començar la nit en una cabana de l'illa de Chappaquiddick acollint una festa per a les Boiler Room Girls, un grup de sis dones que tenien Va treballar en la campanya presidencial del seu germà Robert F. Kennedy l'any anterior. (Bobby Kennedy havia estat assassinat el 5 de juny de 1968, poc després de guanyar les primàries demòcrates de Califòrnia.)





La casa rural a Chappaquiddick on Ted Kennedy va acollir una festa per a les Boiler Room Girls
Getty Images

Ted, que es va casar amb la seva primera esposa, Joan Kennedy, en aquell moment, va deixar la festa poc després de les 23h. amb una de les dones, una jove de 28 anys anomenada Mary Jo Kopechne. Els dos es van incorporar al Kennedy Oldsmobile Delmont 88 de 1967 i van sortir.

Mary Jo Kicks
Getty Images

Segons el testimoni que Kennedy donaria després, va fer un gir equivocat a Dike Road, un camí de terra poc apte que va conduir al pont de Dike, que no tenia una barana.

El seu cotxe va perdre la rampa i va sortir del pont a l'estany de Poucha. Kennedy va escapar del cotxe bolcat i, segons la seva descripció, es va colar set o vuit cops per intentar rescatar Kopechne. Després que no tingués èxit, va tornar a la casa i va reclutar al seu cosí Joseph Gargan i al seu company de classe Paul F. Markham, que abans havia exercit com a fiscal dels Estats Units per a Massachusetts, per tornar a l'escena de l'accident amb ell.



Kennedy & rsquo; s Oldsmobile, remuntat fora de l'estany
Getty Images

Després d'intentar sense èxit recuperar el cos de Kopechne, els tres es van dirigir a la pista del transbordador de l'illa, on Kennedy va nedar cap a Edgartown a Martha's Vineyard i va tornar a la seva habitació de la Shiretown Inn.

Després de canviar-se de roba, va sortir a dos quarts de nou de la matinada i va veure a l’hostaler Russell Peachey, a qui va dir que s’havia despertat per algun soroll. (Alguns especulaven que formava part d’un intent d’establir una coartada.)

A les 9.45 hores del matí següent, després que el cos de Kopechne ja s'hagués descobert, Kennedy finalment va informar de l'incident al cap de la policia d'Edgartown, Dominick Arena, i va admetre que era el conductor del vehicle.

Getty Images

El 25 de juliol, Kennedy es va declarar culpable d’haver abandonat el lloc d’un accident, va rebre una pena de dos mesos de suspens i va tenir la seva llicència suspesa durant un any. Aquella nit, va pronunciar una televisió i es va emetre nacionalment en la qual va dir: 'Considero indefensable el fet que no hagués informat de l'accident a la policia immediatament'.

cotxes esportius vintage

Va negar que s'havia conduït sota la influència de l'alcohol i va dir que no hi havia hagut cap conducta immoral entre ell i Kopechne. Va preguntar als seus electors de Massachusetts si havia de dimitir, i el 30 de juliol Kennedy va anunciar que romandria al Senat i candidat a la reelecció.



Els periodistes interroguen Ted Kennedy (centre, amb braç de coll) i la seva esposa Joan Kennedy (esquerra, amb bata blanca i ulleres fosques) després del funeral de Mary Jo Kopechne el 22 de juliol de 1969.
Getty Images

Al llarg dels anys, s'ha especulat que Kennedy i la seva família van utilitzar la seva influència per assegurar que el senador no afrontés penes més severes. El 1979, Ted va fer la seva única candidatura a la presidència, desafiant el president Jimmy Carter per a la nominació demòcrata. La pèrdua va ser culpable, en part, de l’escàndol que l’assetjava.

En total, Kennedy va ser elegit a vuit mandats com a senador dels Estats Units i va servir des del 1962 fins a la seva mort el 2009. Només tres altres senadors han servit més temps.