La veritable història de Lee Israel i les falsificacions literàries a Can You Ever Me Forgive Me ?

Arts I Cultura

Fox Searchlight

Lee Israel va arribar tard a una vida de crim. Tot i que les falsificacions de cartes de llums com Louise Brooks, Dorothy Parker i Ernest Hemingway es convertirien en un llegat molt més perdurable que la seva tasca com a biògrafa, l’empresa criminal que va inspirar la pel·lícula. Pots que em perdonis? »Els anys que van ser prodigiosos. Al llarg d’aquests mesos, Israel va aconseguir robar, alterar i planificar al voltant de 400 cartes, convertint-la en un dels falsificadors literaris més prolífics de la història.

La pel·lícula, protagonitzada per Melissa McCarthy, es basa en la memòria del mateix nom israeliana del 2008, en què detalla els crims i les forces de la seva vida que la porten a cometre’ls.



Lluny dels papers còmics que han estat el pa i la mantega de McCarthy en els últims anys, la seva actuació nominada a l’ Oscarscar ja que Israel pren un gir molt més fosc. Israel era alcohòlic i era conegut per ser difícil. & ldquo; Era molt feixuga i la gent no volia treballar amb ella, & rdquo; El seu amic, David Yarnell, li va dir The New York Times després de la mort de l’escriptor el 2015.



Vaig veure amb llàstima i desdeny als esclaus assalariats de màniga curta que treballaven a les oficines. No tenia raons per creure que la vida obtindria res, però millor.

Nascuda Leonore Carol Israel a la ciutat de Nova York, 1939, Israel va obtenir el títol de llicenciat i especialista en discurs del Brooklyn College el 1961. Va passar gran part de la seva primera carrera com a escriptora autònoma, aportant articles a diverses publicacions de. The New York Times a Soap Opera Digest, però el seu major èxit (legal) va ser biògraf. A través dels anys 70 i 80, Israel va elaborar històries de la vida de l'actriu Tallulah Bankhead i la periodista Dorothy Kilgallen, que va ser a la primera. Noticies de Nova York Llista de bestseller quan es va publicar el 1980.

El seu tercer llibre, una biografia no autoritzada d'Estée Lauder no va sortir tan bé, va ser publicat gairebé simultàniament amb la memòria pròpia de Lauder que, juntament amb una mala recepció crítica, va disminuir significativament les vendes. Va ser, per mesura d'Israel, el catalitzador que la va enviar a una espiral descendent cap a les seves posteriors activitats criminals. 'Mai no havia sabut res, però & lsquo; up & rsquo; a la meva carrera ', va escriure a la memòria. 'Vaig veure amb llàstima i menyspreu els esclaus assalariats de màniga curta que treballaven a les oficines. No tenia raons per creure que la vida obtindria res, però millor.



Melissa McCarthy com a Lee Israel Pots perdonar-me?
Fox Searchlight

Després del fracàs de la seva darrera biografia, Israel va lluitar per aconseguir que els seus esforços s'acabessin i, finalment, es van beneficiar del benestar. En aquest moment, afectat per les factures vençudes i un gat que necessitava assistència veterinària, Israel va fer la primera incursió en el crim.

esmalt reial

'[Va passar successivament, com fan la majoria de les coses malifetes', va dir a NPR el 2008. 'Vaig anar a la biblioteca i em van rebre un munt de cartes que no m'hauria d'haver donat en una zona no segura'. Israel temptat de la possibilitat, Israel va enganxar unes cartes de l’actriu Fanny Brice a les sabates i va sortir amb elles.

Va vendre les cartes per una quantitat bastant pals de 40 dòlars la peça, però la quantitat era suficient per satisfer les necessitats immediates d'Israel, i el que és més important, per inspirar-la a perfeccionar el seu pla. 'Hi havia un gran espai blanc al final d'una carta després de' El vostre de veritat, Fanny Brice '. Vaig tenir una màquina d'escriure vella i vaig escriure dues frases calentes que milloraven la carta i elevaven el preu ', va dir.

llegeix Israel
Andrew Henderson / New York Times / Redux

Així, Israel va passar de la lladre a la falsificació, utilitzant les seves habilitats com a investigadora i la seva capacitat de parodiar el to d'altres escriptors per elaborar noves cartes de personatges destacats del passat. Va adquirir màquines d'escriure velles de segona mà, arrencant paper vintage a la part posterior de les revistes d'època a les biblioteques per escriure les seves noves obres. Va buscar cartes publicades dels seus súbdits, minant-les per a una idiosincràsia que pogués utilitzar per afegir una pàtina d’autenticitat a les seves falsificacions i fer un seguiment de signatures per copiar-les en els seus projectes acabats.

Les cartes eren molt convincents: dues d’elles apareixien a Les cartes de Noël Coward publicat per Alfred A. Knopf el 2007, més de deu anys després que Israel es declarés culpable dels seus crims. 'Vaig tenir una història sencera sobre el cosí que va morir i em va deixar aquestes meravelloses cartes. Mai vaig haver d'explicar ', va dir a NPR, fent referència als concessionaris d'autògrafs amb els quals va treballar com' espectacularment incuriosa '.

Encara considero que les cartes són el meu millor treball.

Probablement va ajudar a que Israel cobrés relativament poc per les seves cartes, de 50 a 100 dòlars en la majoria dels casos, i que tractessin sobretot anècdotes i opinions personals: detalls interessants per a un col·leccionista, però no prou dramàtics per atreure massa escrutini dels estudiosos, a la majoria dels casos com a mínim. Algunes de les seves compradores van cridar algunes referències a la sexualitat de Coward en algunes de les seves cartes falsificades, i un concessionari de Nova York va demanar 5.000 dòlars a canvi de no testificar contra ella davant d'un gran jurat.



Melissa McCarthy va preparar Pots perdonar-me?
Raymond HallGetty Images

Era el final de les vendes d'Israel de cartes falsificades, però no la seva tasca com a falsificador literari. Després d'haver decidit que vendre les seves creacions ficcionalitzades era massa arriscat, Israel va optar per tornar al seu MO original, amb un gir. Entrant als arxius de prestigioses biblioteques, examinarà les cartes existents i esbrinaria com es poden crear falsificacions perfectes. Després, aniria a casa, crearia la seva rèplica i tornaria a la biblioteca, robant l'original i deixant la seva pròpia còpia al seu lloc. Un amic seu vendria la carta legítima a col·leccionistes privats.

Em pot perdonar? 'Amazon.com 18,80 dòlars

El gambit va durar fins que David H. Lowenherz, distribuïdor d’autògrafs de Nova York, va descobrir la notícia que la missiva d’Ernest Hemingway a Norman Cousins ​​que havia adquirit formava part de la col·lecció de la Universitat de Columbia. Va entrar en contacte amb la universitat i junts van descobrir la falsificació. & ldquo; vaig dir, & lsquo; Hi ha alguna manera de dir a qui ha tingut accés recent aquesta carta? & rsquo; ' ell va dir The New York Times. 'Va tornar i va dir: & lsquo; Tenim aquesta targeta. És signat per Lee Israel. ''

A partir d’allà, el FBI va poder descobrir significativament més les obres falsificades d’Israel i les cartes robades que ella havia venut van ser retornades als seus arxius (tot i que l’agent del FBI encarregat del cas ho va dir a Temps el 2015 és probable que es continuessin descobrint més cartes.) Israel es va declarar culpable d’un nombre de conspiracions per transportar béns robats al comerç interestatal el 1993 i va ser condemnat a sis mesos d’arrest domiciliari amb cinc anys de llibertat preventiva.

Continuaria a treballar com a redactora d’exemplars a les revistes Scholastic i a escriure el seu quart i últim llibre, la memòria sobre la qual es basa la pel·lícula de McCarthy, però van ser els seus treballs criminals dels quals es va sentir més orgullosa al final. Segons va escriure a la seva memòria, & ldquo; encara considero que les cartes són el meu millor treball.