Com la família De Menil va aportar un bon gust a una forma d’art

Arts I Cultura

Getty

El 3 de novembre de 2018, l’Institut de dibuix de Menil s’obrirà a Houston al campus compartit amb espais inclosos la col·lecció Menil, la capella Rothko i una instal·lació de Dan Flavin específica del lloc a Richmond Hall. Però, com va esdevenir aquest racó de Houston una destinació internacional per a l'art '> A la primavera de 1933, la jove de 25 anys Dominique de Menil es va asseure al saló del seu apartament de París, a Faubourg St. Germain. Passaven dos anys des que Dominique Schlum & timy; berger, per utilitzar-la nom de soltera, s'havia casat amb el baró Jean de Menil, un banquer d'inversions d'una família que havia estat ennoblit per Napoleó.

Aquella tarda, va portar un vestit de màniga llarga en jersei blanc, i els cabells castanys clars, separats al costat, es van tallar amb un cotó a la moda. Es va col·locar sobre una banqueta baixa, que es tapiava de color blanc. Les parets eren blanques. La catifa era blanca. Les cortines que miraven al jardí adjacent eren de color blanc. Els llamps contraposats provenien d’un coixí i de la llança de zebra i d’una caixa de papallones vermelles del taxidermista Deyrolle, a la propera rue de Bac, que s’havien posat a la paret.



reagan patrimoni net

A qualsevol casa que hagués fet, podríeu entrar-hi i dir: 'Dominique & rsquo; he estat aquí.'



El saló tenia terres de fusta històriques (parquet de Versailles) i una xemeneia de marbre de mitjan segle XIX i tímida. En un dels racons, sobre un parell de llibreries baixes de roure clar, hi havia dues pintures: una icona ortodoxa russa del segle XVI de Sant Jordi que matava el drac i Othello (1931), de l'artista contemporani Christian Bérard. Els de Menils ja havien establert un estil singular: una visió pura del modernisme combinada amb el respecte pel passat i una col·lecció d’art que va transcórrer durant els segles. Va ser una estètica que van fer mal durant les properes sis dècades.



De l'esquerra: Dominique de Menil; la seva filla Christophe; i els besavis Max Snow i el difunt Dash Snow, tots dos artistes.
Getty (Dominique i Christophe), DAVID X. PRUTTING / BFA.COM / REX / SHUTTERSTOCK (MAX SNOW); FRANK ROTHE / ALAMY (DASH NEOW)

L’estil de Menil es mostrarà a les seves cases d’Europa i Estats Units, en projectes que van des d’una petita església del poble dels Alps francesos, finalitzada el 1940, fins a la capella Rothko de Houston, construïda el 1971 (i a la imatge superior), i la col·lecció Menil, el museu construït el 1987 per albergar les seves 15.000 obres d'art, dissenyades per Renzo Piano. Amb la seva tranquil·litat modernisme, claredat de la llum i empoderament absolut de l'art, la col·lecció Menil és un dels edificis museístics més lloats de les darreres dècades.

I, alhora, és una peça d’arquitectura i una manera de pensar en l’art, que segueix inspirant-se. El 2009, el Museu d'Art Whitney va començar els plans per a un nou edifici a la ciutat de Nova York i al districte de Meatpacking. Un comitè de recerca va demanar als arquitectes que nomenessin els seus museus favorits. Després d’escoltar repetidament la Col·lecció Menil, el director de Whitney & rsquo; s, Adam D. Weinberg, finalment li va preguntar, & ldquo; Bé, doncs, per què no parlem amb Renzo Piano? & Rdquo; L’espectacular nou Whitney, dissenyat per Piano, es va inaugurar el 2015.

Mentrestant, a Houston, es preveu que el Menil Drawing Institute s’obri a finals d’aquest any, dissenyat per la firma de Los Angeles Johnston Marklee amb un modernisme sensible molt en l’esperit dels fundadors. Potser la característica més important de l’estètica de Menil va ser una agosarada barreja d’èpoques, una densa combinació d’art, objectes i mobiliari que continua influint.

Barnett Newman & rsquo; s Obelisc trencat a la capella de Rothko (a l’esquerra), Max Ernst & rsquo; s Capricorn, a la casa de Menil.
HICKEY-ROBERTSON / ROTHKO CHAPEL HOUSTON / OBELISK BROKEN DE BARNETT NEWMAN

A Dominique se li va preguntar quina vegada podrien tenir en comú les obres que havien adquirit i el seu marit. & ldquo; Don & rsquo; t tots tenim una gran varietat de llibres als nostres prestatges? & rdquo; va preguntar-hi retòricament. & ldquo; Llibres sobre l’antic Egipte, llibres sobre Picasso, llibres sobre astronomia: quina relació hi ha entre nosaltres? Tots són esglaons, que ens porten a comprendre el nostre món, a entendre’ns a nosaltres mateixos & hellip; obligant-nos a sortir dels nostres nínxols còmodes. & rdquo;

Un altre element del seu estil era l’atenció al detall; Semblava que res era menor per la seva preocupació. & ldquo; Algú va dir que Charles James havia portat alguna bibelot, & rdquo; Marguerite Barnes, una amiga de la parella, diu de l’interior de la seva casa de Houston. & ldquo; Bé, ningú no va portar cap bibelot a Dominique. Qualsevol casa que hagi fet mai, podríeu entrar i dir, 'he estat aquí. & Lsquo; Dominique & rsquo; s. & Rsquo; & rdquo;

el príncep William es va casar

La idea per al disseny del de Menils & rsquo; L’apartament de París, un dels primers projectes de Dominique & rsquo; va arribar el 1931, quan van visitar una finca a Alsàcia, el castell de Kolbsheim, propietat de la cosina de Dominique & rsquo; Antoinette Schlumberger i el seu marit. Es tracta d’una magnífica propietat no molt lluny d’Estrasburg, una estructura del segle XVIII de tres plantes en estucat rosa amb teulada vermella, amb més de 30 hectàrees de jardí. Els seus propietaris havien contractat un jove arquitecte parisenc, Pierre Barbe, per tal de reformar l'interior que havia estat tallat al llarg dels anys. El treball de Barbe & rsquo; va ser sorprenent, restablint el sentit original de grandesa a les habitacions i portant la casa al present.

Els de Menils van ser tan agafats amb Kolbsheim que van contractar a Barbe perquè treballés al seu lloc a París, a la planta de dalt on havia estat criada Dominique i els seus pares encara vivien. Tot i que Barbe havia estat fent projectes atrevits d'estil internacional, el seu treball amb els de Menils es va mesurar. A l’entrada, va cobrir portes dobles de fusta tallada amb fulles senzilles de fusta contraplacada, pintades de gris, i va col·locar finestres horitzontals a banda i banda amb vidres esmerilats per deixar la llum del dia des del pati. Les motllures decoratives del sostre del vestíbul llarg van ser retirades i substituïdes per suaus voltes blanques. Les plaques i les nanses de les portes es van fer en acer inoxidable. I els de Menils es van assegurar d’incorporar moltes antiguitats, entre les quals es va trobar un còmode Boulle que va ser un regal de casament del pare de Jean & rsquo;.

La parella va continuar treballant amb Barbe en una sèrie de projectes, que inclouen dissenys per a un centre d'art sacre, la renovació de diverses habitacions al castell del Schlumberger de Normandia i una capella al costat de la muntanya a Alpe d & rsquo; Huez. De fet, Barbe es va convertir en arquitecte d'una casa per a la branca de Dominique & rsquo; s de la família Schlumberger.

El cost no és especialment important per a la família sempre que pugueu fer seda que aconsegueixi semblar una arpillera.

L’arquitecte, tot i que avui en dia es va oblidar en gran part, va tenir un clar paper en l’evolució dels de Menils & rsquo; estil i el seu cercle social. Va ser gràcies a ell que van conèixer artistes com Max Ernst i Christian Bérard. També va comprendre el sentit de la contenció que era tan important per a Dominique i el seu clan. Com que va deixar de banda, & ldquo; Cost no és especialment important per a la família Schlumberger sempre que puguis fer seda que aconsegueixi semblar arpillera. & Rdquo;

Els de Menils van anar cap a Amèrica durant la Segona Guerra Mundial i es van establir a Houston, la seu nord-americana de Schlumberger Limited, la companyia de serveis petrolífers fundada pel pare i l’oncle de Dominique & rsquo; Un cop a Texas, el baró de Menil, que es va unir a la firma familiar, va deixar caure el títol, que era massa pretenciós per al Nou Món, i va americanitzar el seu nom.

A finals dels anys 40, Dominique i John s'havien convertit en col·leccionistes d'art en gran mesura i ben aviat es van embarcar en una missió per apropar el món del gran art i les grans idees a la seva nova ciutat natal impactant. Un dels elements clau d'aquesta missió va ser la seva decisió de construir una casa modernista per part d'un arquitecte important. Van adquirir una frondosa propietat a River Oaks i van contractar un jove Philip Johnson, que estava aleshores construint la seva casa de vidre a Nova Canaan, Connecticut, per dissenyar el projecte.

Completada el 1950, la casa de Johnson & rsquo; s de Menils era una estructura de teulada llarga i baixa, amb una façana principalment de maó de color vermell clar i una alçada posterior que consistia principalment en acer i vidre. En aquell moment l'arquitecte es comprometia plenament amb Mies van der Rohe i les seves idees per a l'interior eren tan rigoroses com l'arquitectura. Els clients, però, volien més que una declaració modernista completa.



Dominique supervisa una instal·lació de Barnett Newman (superior), Dominique accepta la Medalla Nacional de les Arts del president Reagan, 1986 (inferior).
MARC RIBOUD / FOTOS MAGNUM (DOMINIQUE A LA INSTAL·LACIÓ); FOTOGRAFIES DIANA WALKER / TIME LIFE / IMATGES GETTY (DOMINIQUE I REAGAN)

Tenint això en compte, John va suggerir contractar a Charles James, que havia estat dissenyant vestits de nit i vestits de dia per a Dominique per ajudar-los amb l’interior. Notablement difícil: el personatge de Daniel Day-Lewis i rsquo; Fil fantasma Va estar inspirat, en part, per James: va arrasar a Houston amb teixits exquisits, antiguitats exuberants i el desig de causar problemes.

casament de michelle i barack

En la línia recta i la disciplina de l'estil internacional de Johnson & rsquo; s, James va introduir un sentit de la història i la voluptuositat. Va insistir que els sostres es van elevar al voltant de deu polzades, per donar a les habitacions proporcions més nobles. Dominique havia triat unes rajoles senzilles mexicanes per als sòls, que havia tacat de negre; James els va col·locar peces tan extravagants com un sofà venecià del segle XVIII cobert amb seda verda i cadires Belter victorianes en capes de fusta fosca i recobertes de cuir cremat. El dissenyador també va crear noves peces per als de Menils, incloent el sofà Lips en llana de fawn, que es va inspirar en la pintura de Man Ray Temps de l’observatori: Els enamorats (1934).

Els de Menils també van afegir la seva inigualable col·lecció d’obres d’art. El vestíbul tenia sovint un gran llenç del segle XVII i tímid d'una nau catedral de François de Nomé, dos quadres de coloms de Luis Fernández i, cobrint totalment la gran paret, una pintura monumental de Yves Klein, La gent comença a volar (1961). Al saló es pot veure l’enorme llenç de René Magritte & rsquo; un massís que flota sobre una sèrie de muntanyes, La clau de vidre (1959); una vida morta de Georges Braque, Interior gran amb paleta (1942); o el primer gran Rothko comprat pels de Menils, de color groc amb un rectangle taronja brillant, La Franja Verda (1955).

Una representació de l'Institut de Dibuix Menil, inaugurat en el campus de la Col·lecció & rsquo; s aquest any (a l’esquerra), un dormitori a la casa de Houston (dret).
WILLIAM ABRANOWICZ / ART + COMMERCE (DORMITORI); JUTJAT ARCHIVES CANVIADES / HOUSTON DE RECOLLIDA DE CANVIS

Davant d'un atri de vidre que contenia un jardí tropical, una taula contenia estàtues i artefactes africans. Al voltant de la xemeneia de la sala d'estar hi havia una pantalla espanyola del segle XVIII, una escultura italiana del segle XV, un llenç major de Giorgio di Chirico i una làmpada de Alberto Giacometti.

La combinació de l’arquitectura modernista, l’interiorisme elegant i la col·lecció d’art en capes van fer que de Menils & rsquo; Houston és una de les més distintives del segle XX. & ldquo; Té una gràcia, una estructura moral, & rdquo; La decoradora Andrée Putman va dir, en una visita el 2004. & ldquo; Té una mena de magnífica simplicitat. & rdquo; El dissenyador novaiorquès Billy Cotton ha estudiat sovint fotos de l'interior de Menil i hi està d'acord. & ldquo; Perfecció total, & rdquo; ell diu. Mirant la paret principal de la sala d’estar, penjada amb el Rothko, el cotó continua, & ldquo; Eixe és el tret que em fa cada cop: la paret grisa, el Rothko, la bogeria! & Rdquo;

Admiro a qualsevol que compra per amor. —Dominique de Menil

Fins i tot Philip Johnson es va acostar a la importància del projecte. Va quedar plàcid quan els de Menils van decidir que Charles James treballés a l'interior i durant dècades es va negar a incloure la casa en les enquestes de la seva obra. Però, el gener del 1998, de tornada a la casa per a una recepció que va seguir al funeral de Dominique & rsquo; va llançar un ull aprovant al voltant del saló. & ldquo; i no va canviar res durant 50 anys, & rdquo; Va dir Johnson. & ldquo; És com Balenciaga aquí: sabia que tenia alguna cosa perfecta. & rdquo;

L’imperi estètic de Dominique i John de Menil no es limitava a París i Texas. A la dècada de 1950, en un poble al nord de París, van contractar Pierre Barbe per restaurar una casa pairal del segle XVII. L’interior tenia parets de pedra buff, terres de rajola vermella i bigues de fusta fosca. Van omplir les habitacions amb sofàs nous i elegants dissenyats per Barbe, taules franceses del segle XVIII i pintures modernes de Picasso, Léger, Magritte, Matta i Rothko. El resultat era tan pur com monàstic, però també era contemporani.



En el sentit de les agulles del rellotge: La col·lecció Menil fora i endins; Dominique fora de la col·lecció el 1987.
HICKEY-ROBERTSON / COURTESY MENIL ARCHIVES / MENIL COLLECTION HOUSTON (MENIL COLLECTION GALLERIES; J. GRIFFIS SMITH / TXDOT (MUSEUM ENTRANCE); DON GLENTZER / MENIL COLLECTION (MUSEUM COURTYARD); COLLECION COLLECIONES). ARQUIVA / IMATGES GETTY (DOMINIQUE ON BENCH)

Howard Barnstone, un arquitecte modernista de Houston, va ser renovat per a la seva casa a Nova York, a partir del 1961, una casa de cinc plantes del 111 East 73rd Street. El jardí es va omplir amb escultures de bronze de Max Ernst, i les habitacions estaven esquitxades amb escultures africanes, mentre que les parets eren penjades amb pintures de Rauschenberg, Johns, Warhol i Rothko. La casa adossada va ser la base familiar de Manhattan fins al 1996, quan va ser venuda per Dominique i incorporada a l'escola Buckley del costat.

paddy chayefsky bob fosse

El que tenien en comú les cases de Menil, a més d’una continuïtat estètica, era que estaven dissenyades per a la feina tant com per viure. La parella, certament, es va entretenir; cadascuna de les seves cases tenia el seu propi personal i Dominique va prestar molta atenció a l’art de rebre. Però ella i John es van centrar en la seva tasca com a mecenes i col·leccionistes, i la majoria d’esdeveniments tenien una justificació professional.

El seu apartament de París va ser on Dominique va rebre historiadors i comissaris europeus; un corrent constant d'artistes de Nova York passaven per la seva casa de carrer 73rd; i el garatge de la casa Houston es va convertir en una sala de recollida de & ldquo; & rdquo; on els primers registradors es dedicaven a la feina i John s'assegué en el seu estudi, catalogant la col·lecció que estava experimentant.

La casa de de Menil a Houston; El vestidor de Dominique
CORTESY ARCHIVES MENIL HOUSTON (COL·LECCIÓ MENIL) SALÓ VESTIT I SALA

Tot i que les seves propietats artístiques es van multiplicar, a l’hora d’adquirir una nova obra d’art, Dominique sempre es va sentir una mica culpable, mentre que John es va llançar a l’acte. A l’abril de 1964, a la Universitat de St. Thomas de Houston & rsquo; s, Dominique i John van pronunciar una xerrada que van trucar & ldquo; The Delight and the Dilemma of Collecting. & Rdquo;

& ldquo; Em sento com si estigués amb amics, negociava records cèlebres i, com sol fer-ho, us explico com ens vam emborratxar, & rdquo; Joan va començar. & ldquo; Perquè és & rsquo; s el que és. L’art és intoxicant. No és una cosa tan poc freqüent: el licor dur és & rsquo; & rdquo;

Després de la mort de John & rsquo; s, el 1973, Dominique es va proposar construir el museu que havien previst. El 1980 va contractar Renzo Piano, de 43 anys, tot i que no li agradava el Centre Pompidou, massa industrial, va pensar, que havia co-dissenyat amb Richard Rogers i que mai havia construït res als Estats Units després d'anys de reflexió. i una intensa col·laboració amb l’arquitecte, el juny de 1987, Dominique va obrir la col·lecció Menil, una estructura llarga i baixa d’acer i vidre revestida de xiprer gris.

Elisabet la corona

El disseny del piano & rsquo; es va inspirar directament en la casa de Houston: els sòls de fusta eren negres, les parets de vidre deixaven llum i les galeries es construïen al voltant de jardins tropicals. Potser un dels elements més importants transmesos al museu era una sensació de modèstia. & ldquo; Sempre que volava a Houston, arribaria al vespre i acostumava a anar directament a casa, & rdquo; El piano recorda. & ldquo; De vegades hi hauria algú que treballés a la cuina, però a vegades Dominique de Menil cuinava alguna cosa, i sopàrem sobre una taula de la cuina amb una petita escultura al jardí i una pintura fantàstica a la paret. L’essència de tot plegat era la simplicitat. & Rdquo;

Per al museu Piano va afegir un component d’alta tecnologia: per domar l’implacable sol de Texas, ell i els seus enginyers van dissenyar una estructura de sostre de 300 formes blanques, que l’arquitecte va anomenar fulles, de 40 metres de longitud, alineades cap al nord. Les formes poètiques van bloquejar el 99,5 per cent de la llum, alhora que permetien l’experiència de visualització que de Menils sempre havia tingut a casa. La llum de dalt donava a les galeries una sensació gairebé sagrada.

Després que el museu estigués en marxa, a Dominique se li solia demanar la seva opinió sobre el món de l’art. Una vegada va ser preguntada per altres col·leccionistes contemporanis que la van inspirar. La seva resposta, enganyosament senzilla, va ser una destil·lació de l'etos que ella i John havien establert al llarg dels anys. & ldquo; Admiro a qualsevol persona, & rdquo; va respondre: & ldquo; qui compra per amor. & rdquo;

És l’autor de William Middleton Double Vision: The Unerring Eye of Art Avatars del món Dominique i John de Menil.

Aquesta història apareix al número d'abril de 2018 Ciutat i país. Subscriu-te avui